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Family Therapy Group of Weston
Back-to-school-readiness-anxiety

Returning to school during the pandemic- Reflections from a therapist mom

By: Alejandra Saavedra

The start of the 2021-2022 school year is approaching. It’s official that for Broward County residents, hybrid or fully online options will not be available at public colleges or charter schools. For most families this is a great change, and each family will make its decision based on the health risks of their family nucleus, their support in relation to daily care, the type of work that parents have and the special needs of the family home. 

“It must be kept in mind that there is no better or worse option, each family will make its own decision”

Although it is true that socialization is important, the health risks of each family group must be considered. It is very important to consider that although children have had a low rate of developing the disease, studies have shown that they can carry the viral load. Although the public school does not have online options, for those who decide not to send their children in person, there is always the option of public online school. It is not the school associated with the city where you live, it is the state online school, where children will study more independently and share with children who live in remote areas.  

If we decide to send our children to school in August, we must take all the necessary health precautions, and we must also take precautions to handle anxiety that our little ones may have.

As a parent getting ready to face this situation, here are some tips that may help:

1- It is important to be informed and educate children on precautions to avoid contagion, but we must also filter the information. Avoiding exposing children to news and information that is not scientifically verified helps reduce anxiety. It is true that we must teach prevention but it is definitely better to give clear and direct information, and be informed to answer any questions from our children calmly and neutral of emotions.

2- Let your kids talk about it, this will allow them to make sense of the things that worry them and it can help to reduce their anxiety.

3- Let’s not minimize their concerns, we can tell them that it is normal to feel anxious when going back to school and we can take the opportunity to clarify some of their questions with information on how to reduce the spread. 

4- Being honest about our feelings also allows us to create a connection with our children, and allows the validation of the emotions that they may be feeling.

5- Ask your little ones if there is an object that can make them feel calmer, such as a mask with a special drawing or design, a hand sanitizer on their back pack, wipes, or any safe object that helps them feel calmer when it’s time to go back to school.

 

As parents, we may feel guilty about leaving them at home or sending them to school, remember that this is a personal decision and that it really depends on the needs of each family. The most important thing is to identify the best choice for you.

 

As we transition into “back to school mode”, it is important to observe our children’s behavior. It is normal to have mixed emotions when going back to school, but if we notice that they begin to have sleep disturbances: insomnia and / or nightmares, isolation, enuresis, nail biting, excessive crying in the mornings, aggressiveness, changes in school performance, or any behavior that seems unusual. In these situations it would be important to explore what could be affecting them  and possibly consult a specialist.

 

Lastly, as parents, if we feel insecure with the measures that the school has taken in the face of Covid-19, we can contact the school and thus clarify any doubts or discuss additional options that allow us to improve the safety of our children.

Wishing all families a safe and healthy back to school season!


Volviendo a la escuela durante la pandemia- Vision de una Madre Terapeuta

Se acerca el comienzo del año escolar 2021-2022. Es oficial que para los residentes de Broward County las opciones híbridas o totalmente online no estarán disponible en los colegios públicos o las escuelas charter.

Definitivamente para muchas familias es un gran cambio, y cada familia tomará su decisión en base a los riesgos de salud de su núcleo familiar, su soporte en relación al cuidado diario, el tipo de trabajo que tienen los padres y las necesidades especiales de casa familia.

“Hay que recordar que no hay una mejor o peor opción, cada familia tomará su única decisión.”

Aunque es cierto que la socialización es importante, se deben considerar los riesgos de salud propios de cada grupo familiar. Es muy importante considerar que aunque los niños han presentado una tasa baja en cuanto a desarrollar la enfermedad, los estudios han demostrado que pueden transportar la carga viral.

Aunque la escuela pública no tenga opciones online, para aquellos que decidan no enviar a sus niños presencialmente, siempre está la opción de la escuela pública online. No es la escuela asociada a la ciudad en donde resides, es la escuela online del estado, donde los niños estudiaran más independientemente y compartirán con niños que viven en zonas remotas.  

Si decidimos enviar a nuestros niños a la escuela en Agosto debemos tomar precauciones de salud, y también debemos tomar precauciones para manejar la ansiedad como padres y la de nuestros pequeños.

Como mamá enfrentando los mismos retos, aquí les comparto unos puntos:

  1. Es importante estar informado y educar a los niños en cuanto a precauciones para evitar infecciones, pero también debemos filtrar la información. Evitar la exposición de los niños a noticias y a informaciones no verificadas científicamente ayuda a disminuir la ansiedad. Es cierto que debemos enseñar prevención pero definitivamente es mejor dar información clara y directa, y estar informado para responder a las preguntas de los pequeños calmadamente.
  2. Dejar que los niños hablen del tema, les permite a ellos elaborar y disminuir la ansiedad.
  3. No minimicemos sus preocupaciones, podemos decirle que es normal sentir ansiedad al volver a la escuela y podemos tomar la oportunidad de  aclarar algunas de sus preguntas con información de cómo reducir el contagio. 
  4. Ser honestos antes nuestros sentimientos permite también crear una conexión con nuestros hijos, y permite la validación de las emociones que pueden estar sintiendo.
  5. Preguntarle a los pequeños si algún objeto los puede hacer sentir más tranquilos, como alguna máscara con algún dibujo o diseño especial, hand sanitizer en el back pack, wipes, o cualquier objeto de seguridad  que a ellos los haga más tranquilos para volver a la escuela.

Como padres podemos sentir culpa de dejarlos en casa o enviarlos a la escuela, recuerda que es una decisión personal y depende de cada familia. Lo más importante es identificar la mejor opción para ti.

Es importante observar el comportamiento de nuestros niños, es normal tener emociones encontradas al volver a la escuela, pero si notamos que comienzan a presentar alteraciones del sueño: insomnio y/o pesadillas,  aislamiento, enuresis, comerse las uñas, excesivo llanto en las mañanas, agresividad, cambios en el rendimiento escolar, o cualquier conducta que parezca poco habitual, ante esas situaciones  sería importante explorar que podría estar afectando a los niños y muy posiblemente consultar con un especialista.

Como padres si nos sentimos inseguros con las medidas que ha tomado el colegio ante el Covid-19 podemos contactar a la escuela y así aclarar cualquier duda o discutir opciones adicionales que permitan mejorar la seguridad de nuestros pequeños.

Deseándoles a todas las familias un regreso a escuela lleno de calma y alegría!

 

Written by Alejandra Saavedra

Alejandra believes that everyone is unique, therefore the techniques that she utilizes are tailored to each and every client. Alejandra has over 10 years in mental health working for different community mental health programs which have helped her to further develop her clinical skills.

Alejandra es una terapeuta especializada en ayudar a los adultos a resolver conflictos en las relaciones, así como luchas y crisis personales. Se especializa en ayudar a los clientes a mejorar su autoconocimiento y promover su crecimiento personal. Su enfoque es en crear un entorno seguro para compartir y crecer. Su técnica favorita es el genograma, que le ayuda a explorar patrones individuales y familiares.

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