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Family Therapy Group of Weston
Kids off to college this fall- Here are 5 tips to prepare for this important transition

Is your child off to College this Fall? 5 Tips to help you prepare for this important transition.

By: Marianela Bermudez

The end of summer is close, and many families are preparing to send their children to college.
For some families, this will be the first time; for others, it is a more familiar event; however, it
will have an emotional impact on all of them. Parents and children can prepare to face this new chapter in their life, and we will discuss some ideas and suggestions that may help them manage this important achievement.

A couple of months ago, many families were celebrating the joy of their children graduating from high
school. Now with the beginning of college, the feelings are more complex, going from
happiness to sadness, anxiety, and uncertainty. Your children will begin the stage of Young
Adulthood, a new developmental period that will bring them more independence, autonomy,
new responsibilities, and more complex life situations. The whole family will have to make
some new arrangements and transitions.

Here are 5 tips that can help you prepare:

  1. Prepare your children for this new stage in life. Talk with them about the new challenges that
    they will face with more independence and autonomy. Explore with them the financial,
    emotional, social, medical responsibilities that they will have to handle. Ask them what their
    concerns are and together plan for possible situations that may arise. This is not a one-time
    conversation; there will be many opportunities where you can discuss and clarify their doubts
    and concerns. Although they are more independent now and they need more space, stay close,
    guide them, and provide support along this journey.
  2. Prepare yourself for this new situation. For some families, this is the first time a child will
    attend college; for other families it could be their second or third child. In all cases, parents will
    experience the emotional impact of grief and separation. Feelings can be conflicting, happiness
    and joy for the new challenges and for watching your child grow. But, at the same time, sadness
    and anxiety for the new situation. It can be helpful to talk with a family member or friend that
    has experienced this stage previously. Share with other parents your concerns and exchange
    ideas and information that can be helpful. If your other children stay at home, enjoy their
    company, share time with them, and reinforce a positive relationship.
  3. Are you becoming an “empty nester”? It refers to when no children are at home anymore, and
    some changes in the family dynamics may arise. For couples, it is important to find new
    connections and common goals. Improve your communication and share your needs and
    expectations. For single parents, it can be an exciting and, at the same time, challenging period.
    Connect with family and friends, explore new goals and projects, reduce isolation by joining
    community groups.
  4. In some families, children will stay at home, give your child more independence and freedom
    and understand his need to explore the adult world, their new interests, new friendships, and
    romantic relationships. Together define his new responsibilities as a young adult, talk about his
    academic goals, employment, and home duties.
  5. Self-care is always important. Exercise, sleep well, have healthy nutrition, explore new hobbies and interests, share with family and friends, and keep the emotional connection with your child.

If you or your child struggle to adjust to this new phase of life, look for support from a professionally trained counselor who will help you during this important time. This is a big change for everyone involved and as such, you do not need to do it without support. We are here to help you.

 

Preparándose para que sus hijos vayan a la universidad.

Se acerca el final del verano y muchas familias se están preparando para enviar a sus hijos a la universidad. Para algunas familias, esta será la primera vez; para otros, es un evento más familiar; sin embargo, tendrá un impacto emocional en todos ellos.

Los padres y los niños pueden prepararse para enfrentar este nuevo capítulo en su vida, y discutiremos algunas ideas y sugerencias que pueden ayudarlos a manejar este importante logro. Hace un par de meses, muchas familias estaban celebrando la alegría de que sus hijos se graduaron de la escuela secundaria.

Ahora, con el inicio de la universidad, los sentimientos son más complejos, pasando de la alegría a la tristeza, la ansiedad y la incertidumbre. Sus hijos comenzarán la etapa de la edad adulta joven, un nuevo período de desarrollo que les brindará más independencia, autonomía, nuevas responsabilidades y situaciones de vida más complejas. Toda la familia tendrá que hacer algunos arreglos y cambios nuevos.

5 Tips para ayudarle en esta nueva etapa:

  1. Prepara a tus hijos para esta nueva etapa de la vida. Habla con ellos sobre los nuevos retos que afrontarán con más independencia y autonomía. Explore con ellos las responsabilidades financieras, emocionales, sociales y médicas que tendrán que manejar. Pregúnteles cuáles son sus preocupaciones y planifiquen juntos las posibles situaciones que puedan surgir. Esta no es una conversación de una sola vez. Habrá muchas oportunidades donde podrá discutir y aclarar sus dudas e inquietudes. Aunque ahora son más independientes y necesitan más espacio, manténgase cerca, guíalos y bríndales apoyo a lo largo de este viaje.
  2. Prepárate para esta nueva situación. Para algunas familias, esta es la primera vez que un niño asistirá a la universidad; para otras familias, podría ser su segundo o tercer hijo. En todos los casos, los padres experimentarán el impacto emocional del dolor y la separación. Los sentimientos pueden ser conflictivos, de felicidad y alegría por los nuevos desafíos y por ver crecer a su hijo. Pero, al mismo tiempo, tristeza y ansiedad por la nueva situación. Puede ser útil hablar con un familiar o amigo que haya pasado por esta etapa anteriormente. Comparta con otros padres sus inquietudes e intercambie ideas e información que pueda ser útil. Si sus otros hijos se quedan en casa, disfrute de su compañía, comparta tiempo con ellos y refuerce una relación positiva.
  3. ¿Te estás convirtiendo en un “nido vacío”? Se refiere a cuando ya no hay niños en casa y pueden surgir algunos cambios en la dinámica familiar. Para las parejas, es importante encontrar nuevas conexiones y objetivos comunes. Mejore su comunicación y comparta sus necesidades y expectativas. Para los padres solteros, puede ser un período emocionante y, al mismo tiempo, desafiante. Conéctese con familiares y amigos, explore nuevas metas y proyectos, reduzca el aislamiento uniéndose a grupos comunitarios.
  4. En algunas familias, los niños se quedarán en casa, le darán a su hijo más independencia y libertad y comprenderán su necesidad de explorar el mundo de los adultos, sus nuevos intereses, nuevas amistades y relaciones románticas. Juntos definan sus nuevas responsabilidades como adulto joven, hablen sobre sus metas académicas, empleo y deberes domésticos.
  5. El cuidado personal siempre es importante. Haga ejercicio, duerma bien, tenga una nutrición saludable, explore nuevos pasatiempos e intereses, comparta con familiares y amigos y mantenga la conexión emocional con su hijo.
Si usted o su hijo tienen dificultades para adaptarse a esta nueva etapa de la vida, busque el apoyo de un terapeuta capacitado profesionalmente que lo ayudará durante este momento importante. Recuerde que no tiene que enfrentar este reto solo(a). Estamos aquí para ayudarle.

Written by Marianela Bermudez

From Marianela's bio...

Marianela works using a psychodynamic approach that gives her clients the opportunity to understand their emotions, thoughts, and relationships. Marianela has great respect, empathy, and genuine interest in her clients.

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